Atminimo ženklai japonų diplomatui Ch.Sugiharai

Kauno centre spalio 17 d. atidengta įspūdinga, beveik 4 metrų aukščio bronzinė skulptūra, skirta įžymaus Japonijos diplomato Chiune Sugiharos (1900-1986) atminimui. Rizikuodamas savo saugumu ir karjera, Kaune dirbęs konsulas nuo nacių teroro  išgelbėjo tūkstančius žydų ir karo baisumus patyrusius lenkų pabėgėlių.

Paminklo atidengimo iškilmėje dalyvavo šalies prezidentas Gitanas Nausėda su žmona Diana Nausėdiene, Japonijos ambasadorius Lietuvoje Shiro Yamasaki ir kiti. Paminklas iškilo S.Daukanto gatvėje, šalia „Metropolio“ viešbučio, kuriame Chiune Sugihara pasirašinėjo „gyvybės vizas“ prieš išvykdamas iš Lietuvos. Kūrinys vaizduoja ratu į dangų besiveržiančias gerves, o diplomato žygdarbį primins Ch.Sugiharos antspaudas ir lietuvių, japonų, anglų ir jidiš kalbomis išgraviruoti žodžiai: „Išgelbėjęs vieną gyvybę, išgelbėji visą pasaulį“. Skulptūros autorius Martynas Gaubas.

Japonijos konsulu Kaune Ch.Sugihara dirbo 1939-1940 metais. Siaučiant karui, jis ištiesė pagalbos ranką maždaug 6 tūkst. Lietuvos, Lenkijos ir Vokietijos žydų. Diplomatas padėjo jiems pabėgti iš Europos, išduodamas jiems tranzitines Japonijos vizas. 1940 metų rugsėjį, kai konsulatas jau buvo uždarytas, Ch.Sugihara pasirašinėjo vizas „Metropolio“ viešbutyje. Pasiaukojančio triūso konsulas nenutraukė iki paskutinio momento – pildė vizas prieš išvykstant traukiniui į Berlyną ir mėtęs jas pro langą.

Spalio 8 d., Šv. Kotrynos bažnyčioje vyko koncertas, skirtas Japonijos diplomato Chiune Sugihara veiklos Kaune 80-mečiui ir jo gimimo 120-mečiui pagerbti. Jo metu pirmą kartą savo istorijoje orkestras ir solistai grojo, būdami skirtingose pasaulio šalyse, nuotoliniu būdu. Orkestras, prisidėdamas prie šios iškilios asmenybės nuopelnų įprasminimo ir skatindamas kultūrinius mainus, atliko lietuvių, japonų ir litvakų kompozitorių programą. Joje, be kita ko, net dvi premjeros – japonų kompozitorių Sh. Saharos ir Mizuki Aita specialiai šiam koncertui parašyti kūriniai.